Por Jorge Manrique, Rector del Colegio Jurista
Si, la velocidad fue un factor crucial durante la pandemia mundial para determinar cuáles empresas serían resilientes y aquellas que tendrían que cerrar operaciones o quedar rezagadas. Hoy la velocidad de desplazamiento representa un termómetro de la riqueza de un país o localidad.
En suma: si puedes conducir rápido en tu ciudad, lo más probable es que vivas en un país rico. La velocidad de los desplazamientos urbanos es 50% más rápida en los países desarrollados que en los países pobres, según un artículo de expertos de Wharton y otros medios titulado «The Fast, the Slow, and the Concongestioned: Urban Transportation in Rich and Poor Countries» (Lo rápido, lo lento y lo congestionado: el transporte urbano en países ricos y pobres).
Según el documento, «los países más ricos disfrutan de una movilidad más rápida, principalmente porque sus ciudades tienen más carreteras principales y áreas terrestres más amplias, y tanto la infraestructura vial como la huella urbana de las ciudades crecen con el desarrollo económico».
Un hallazgo sorprendente de este estudio es esta fuerte relación entre la movilidad y el PIB. En gran parte esto obedece a que a medida que un país se hace más rico, la velocidad de viaje disminuirá porque la gente comenzará a comprar más automóviles y la congestión aumentará.
Al mismo tiempo, la calidad y el número de las carreteras también aumentarán, lo que permitirá que aumente lo que llamamos movilidad no congestionada. Esta segunda fuerza es mucho más fuerte y domina el aumento de la congestión, lo que significa que la movilidad aumenta con el PIB.
Las ciudades, por supuesto, pueden ser más rápidas y tener menos atascos si tienen menos congestión en sus carreteras. Pero lo que hace una diferencia mayor que la congestión es la «velocidad no congestionada», que es posible en carreteras que no tienen baches u obstáculos como ganado o peatones. De hecho, esa diferencia es la razón por la que los países más ricos tienen velocidades más rápidas.
Asimismo, en este estudio se concluye que la velocidad a la que se puede conducir durante el día en una ciudad determinada depende principalmente de la velocidad a la que se puede conducir de noche, independientemente de la congestión.
El estudio subrayó la estrecha relación entre la velocidad y el PIB per cápita con datos sobre el kilometraje de las principales carreteras y la superficie terrestre de una ciudad. Encontró que la velocidad de los viajes urbanos es más rápida en las ciudades con más carreteras principales y áreas terrestres más grandes, y las ciudades en los países más ricos tienen más carreteras principales y áreas terrestres más grandes.
Pero ser rico no significa necesariamente ser rápido. De hecho, la ciudad más rápida de la muestra del estudio, Flint, Michigan, es una ciudad relativamente pobre en un país rico. Aunque la relación entre la movilidad urbana y el nivel de desarrollo económico de un país es fuerte, un PIB más alto no aumenta directamente la velocidad de los viajes. De hecho, dentro de cada país, las ciudades más ricas son más lentas. Por ejemplo, en Estados Unidos cuanto mayor es el ingreso familiar promedio en una ciudad, más lenta es su velocidad de viaje.
Una opción para las grandes ciudades es invertir no solo en las carreteras principales, sino también en carreteras secundarias y terciarias que puedan compartir la carga de congestión. Construir verticalmente, con pasos elevados, como en Corea del Sur y Japón, o túneles subterráneos, es otra opción, pero puede tener un costo prohibitivo.

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